Cuánta agua gastamos al lavar la ropa

Cargador superior Whirlpool

En la actualidad, muchos detergentes están formulados para utilizarse y limpiar la colada eficazmente a temperaturas más bajas. Esto es muy bueno para el medio ambiente, ya que ahorra electricidad y la energía necesaria para calentar el agua, lo que también le ahorrará dinero. No obstante, le aconsejamos que realice un “lavado de mantenimiento” de vez en cuando para eliminar la grasa, el moho y las bacterias que no se hayan eliminado lavando a 30 o 40 grados.

Aquí tienes nuestra guía de temperaturas de lavadoras, que explica los distintos ajustes, para qué se utilizan y qué recomendamos lavar a esas temperaturas. También puedes averiguar qué temperatura mata las bacterias en una lavadora, lo que siempre es bueno saber.

Desde 2013 está legislado que todas las lavadoras tengan un ciclo de 20°C, para ayudar a ahorrar energía. Lavar a esta temperatura reducirá drásticamente los costes de funcionamiento de un ciclo de lavado. Este programa es adecuado para prendas con muy poca suciedad que solo necesiten refrescarse o prendas muy delicadas como la seda, los vestidos deshuesados o los sujetadores.

Cuánta colada por carga

La industria de la moda es la segunda del mundo que más agua consume [1], con unos 79.000 millones de metros cúbicos al año [2]. Esta estadística es alarmante si se tiene en cuenta que 2.700 millones de personas sufren actualmente escasez de agua [3]. Todo esto significa que se utiliza una enorme cantidad de agua para alimentar la industria de la moda rápida, mientras miles de millones de personas carecen de un suministro adecuado de agua para beber. Para ponerlo en perspectiva, se necesitan 2.700 litros de agua para fabricar una camiseta media de algodón y eso es suficiente agua potable para una persona durante 900 días [4].

La mayor parte de la ropa se fabrica con algodón. Se utiliza en el 60% de las prendas de vestir y los muebles del hogar producidos en EE.UU. [5], por lo que necesitamos producir mucho. El algodón es el cultivo que más agua necesita: entre 7.000 y 29.000 litros de agua para producir un kilogramo de algodón en bruto [6]. El riego adicional de los cultivos de algodón aumenta la presión sobre el suministro local de agua y agota las reservas de acuíferos y aguas subterráneas que tardan miles de años en reponerse de forma natural. Tras la cosecha, el algodón en bruto debe hilarse, teñirse y transformarse en prendas de vestir. El procesamiento de textiles convencionales requiere alrededor de 100-150 litros de agua por cada kilogramo de fibra [7]. El procesamiento de textiles no sólo consume una inmensa cantidad de agua, sino que también contamina en gran medida el agua que utiliza, lo que provoca daños medioambientales, condiciones insalubres para los trabajadores y grandes riesgos para la salud de quienes viven cerca de las plantas de procesamiento. Se utilizan unos 8.000 productos químicos sintéticos para transformar las materias primas en textiles y alrededor del 20% de la contaminación industrial del agua a nivel mundial procede del tratamiento y teñido de textiles [8]. Estas sustancias químicas contaminan los miles de millones de litros de agua que se utilizan para procesar los textiles y luego se vierten en los cursos de agua. La mayoría de estas plantas de procesado están situadas en China e India [4], zonas que registran una alta densidad de población e índices de pobreza, y perjudican a comunidades ya de por sí vulnerables.

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¿Cuánta agua consume una lavadora?

El consumo de agua de una lavadora depende de muchos factores, como el tipo de lavadora que tengas y lo que laves. Una lavadora estándar que no sea de alta eficiencia utiliza 19 o más galones de agua por carga, mientras que la lavadora de alta eficiencia (HE) es capaz de limpiar la ropa con sólo 7 galones.

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Las lavadoras HE están disponibles en modelos de carga superior con agitador, carga superior con impulsor y carga frontal. Utilizan un detergente especialmente formulado y están diseñadas para limpiar la ropa eficazmente con menos agua que las lavadoras estándar.

Según ENERGY STAR, una lavadora certificada ENERGY STAR® utiliza 14 galones de agua por carga. Una familia estadounidense media lava unas 300 cargas al año, lo que significa que una lavadora con certificación ENERGY STAR puede ahorrar más de 2.000 galones de agua al año.

La cantidad de agua que utiliza su lavadora dependerá de muchos factores, como si es de carga frontal o superior, si tiene agitador o impulsor, si es de alta eficiencia o no, el tamaño de la carga y la antigüedad de la lavadora. El consumo de agua también depende del ciclo y los ajustes que elijas. Echa un vistazo a la tabla comparativa de consumo de agua de las lavadoras para ver cómo se comportan los distintos modelos.

Cuánta agua gastamos al lavar la ropa en línea

Las lavadoras convencionales de carga superior con agitadores de poste central utilizan unos 40 galones de agua por carga. Compárelo con las lavadoras de carga frontal, que consumen alrededor de 20 galones. Recuerde que esos 40 galones también requerirán el doble de energía para calentarse, que es uno de los costes clave del funcionamiento de una lavadora.

Las lavadoras de carga frontal pueden lavar la ropa con menos agua porque utilizan la gravedad para crear agitación mediante la rotación del tambor para hacer girar la ropa por encima de la línea de flotación y dejarla caer de nuevo en el agua, una y otra vez. Con la ayuda de la gravedad, los lavavajillas de carga frontal limpian la ropa con la mitad de agua.

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También hay una opción híbrida que debemos mencionar. Es la lavadora de carga superior de alta eficiencia. Por fuera parece una lavadora de carga superior. Pero cuando se abre la tapa, no hay agitador en el interior. El consumo de agua de una lavadora de carga superior de alta eficiencia es comparable al de una lavadora de carga frontal.

Hagamos unos cálculos rápidos. En un año, una familia americana media lava unas 400 coladas. A 40 galones de agua por carga, son 16.000 galones para una lavadora de carga superior. Dado que las lavadoras de carga superior pueden dejar hasta dos galones de agua dentro de una carga recién lavada, esas gotas extra suponen un coste de varias maneras. Si tienes una lavadora de carga superior, estás pagando por el agua que sale del grifo. También está pagando por calentar el agua, deshacerse de ella por el desagüe y ventilar el resto a través de su secadora.

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